A Day in the Life of Sugar Creek Students

A Day in the Life of Sugar Creek Students
Posted on 11/02/2018
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Hello Sugar Creek Parents and Guardians,

In order to have a better understanding of the education our students
receive and the work our teachers do, I recently spent an entire day
as a student at Sugar Creek.  I read what they read, did what they
did, lined up when the lined up, ate when they ate, and experienced
what they experienced.  Let me tell you what I learned….

I spent half the day with Kellen in our 1st, 2nd, 3rd, grade multiage
program called CCM.  (Fun fact about Kellen:  his dad Chad also
attended Sugar Creek!)  After Morning Meeting time, we had Writing,
where we learned about upper- and lower-case vowels and the sounds
they make and then practiced writing the letters in workbooks.
Students worked diligently, and Mr. Castillo gave lots of support.
Then, to Music!  Ms. Kyle taught us about Edvard Grieg’s life and we
followed along to a listening map that explained the story of “In the
Hall of the Mountain King.”  After listening to this incredible music,
and learning about the sound of a bassoon, she had the class act out
the song by hiding under our desks from the trolls.  The students
loved it!  Then, we made megaphones from paper and learned how they
work and what vibrations are and how they feel.  We also sang a song
that put into practice elements of rhythm and beat that we first
practiced separately.  I was astounded how much we learned in such a
short time!

Back in class, all CCM students gathered for a short meeting and
Spotlight time.  I was impressed with how respectful and kind the
entire group was – how lucky to be a student in here!  Then it was a
lengthy Science class.  We learned to think critically about magnetism
through hands-on experimenting, study, an informative video, and group
time.  Then we had an extended Literacy class where students read to
others, read to themselves, listened on their iPads to reading, did
word work (which is learning about the building blocks of literacy),
writing, and reading with a teacher.  Mr. Castillo taught us a LOT
this morning!  Then it was Recess.  In 20 minutes, and without even
trying, I (and no doubt Kellen, too, because he was constantly on the
move!) put in over one mile in steps.  Thankfully we then had lunch,
at 10:50.  The lunch line moved quickly, I noticed students all said
“thank you” to the cooks who served us, and we sat with friends.  The
lunchroom was calm, and the beans and tacos were really good.

After lunch I joined Mr. Westberg’s Fourth Grade.  I planned to shadow
a single student, but he has created such a welcoming classroom
environment that his caring students all wanted to spend time with me.
During Science time I felt like I was in a college seminar!  Students
showed superb behavior and focus and asked insightful questions about
magma, igneous rock, shifting plates, volcanoes and the Ring of Fire
while taking notes.  Afterwards, we went to Gym along with Ms.
Martin’s Fourth Graders.  We all did a super fun warm-up game of
Tunnel Tag that everyone loved (and left my heart pounding), then we
reviewed the three climbing stations:  ropes, nets, and the climbing
wall.  Students were positive as they tried all three.  Mr. Rose and
Mr. Roudebush were clear about how we keep ourselves safe when
climbing and were super encouraging.  When Mr. Westberg met us in the
gym at the end, he gave us directions for what came next back in
class, and we found our desks ready with a word work activity that my
partner, Chris, and I found so engaging while taking lots of brain
power.  Later we went out to Recess, where students were including
each other in games and activities and Ms. Hoppe and Ms. Schultz
warmly spoke to students while supervising them.  Bryn taught me how
to play Four Square (there are more rules than I thought!)  A large
group came over and we all had so much fun while getting to know each
other.  Later, we were back in class, where first we read books for 15
minutes, before time on a math app our district uses called Dreambox.
Adan asked me to join him and he showed me how it works and what he
likes about it, and I could see how it challenged his mathematical
thinking and helped him see math in new ways.

In Mr. Westberg’s classroom I looked around and could tell:  here was
yet another place in our school where there is a LOT of learning
happening.  I saw a message about tonight’s homework, tips for
developing characters in stories, team math projects on factoring, a
daily schedule, posters explaining the parts of the writing process at
eye level, student projects on the life cycle of strawberries, a
birthday chart, a pledge for everyone to show grit, and so much more.

As your child’s principal I can honestly say that this day left me
feeling really good about our school.  The teachers were prepared,
positive, caring, and dedicated.  The support staff everywhere – the
lunch room, the playgrounds, in the classes helping students – were
helpful and friendly.  You’ll be happy to know that I saw rooms full
of incredible children who were thinking, reading, writing,
collaborating, using small amounts of technology for meaningful
purposes, and treating each other with kindness and respect.

Sugar Creek:  doing our best for your children each day.

Hola padres/tutores de Sugar Creek,

Con el fin de comprender mejor la educación que reciben nuestros
estudiantes y el trabajo que realizan nuestros maestros, recientemente
pasé un día entero como si fuera uno de los estudiantes en Sugar
Creek.  Leí lo que leyeron, hice lo que hicieron, hice la fila cuando
hicieron la fila, comí cuando comieron y experimenté lo que
experimentaron.  Déjame contarles lo que aprendí...

Pasé la mitad del día con Kellen en nuestro programa de multi-edad de
1º, 2º y 3º grado, denominado CCM.  ¡Un dato curioso sobre Kellen es
que su padre Chad también asistió a Sugar Creek!  Después de la
reunión matutina, tuvimos la clase de Escritura, donde aprendimos
sobre las vocales en mayúsculas y minúsculas y los sonidos que hacen y
luego practicamos escribiendo las letras en los libros de trabajo.
Los estudiantes trabajaron diligentemente, y el Sr. Castillo brindó
mucho apoyo.  Después tuvimos la clase de música.  La Sra. Kyle nos
enseñó acerca de la vida de Edvard Grieg y seguimos un mapa audio que
explicaba la historia de la obra "In the Hall of the Mountain King".
Después de escuchar esta música impresionante y aprender sobre el
sonido de un fagot, la maestra pidió a los estudiantes que actuamos la
obra escondiéndonos debajo de nuestros escritorios de los gnomos.  ¡A
los estudiantes les encantó!  Luego, hicimos megáfonos con papel.
Aprendimos cómo funcionan,  qué es una vibración y cómo se siente.
También cantamos una canción que ponía en práctica elementos de ritmo
que primero practicamos por separado.  ¡Me sorprendió lo mucho que
aprendimos en tan poco tiempo!

Otra vez en al salón, todos los estudiantes de CCM se reunieron para
una junta breve y hora de Spotlight.  Me impresionó lo respetuoso y
amable que era todo el grupo. ¡Qué suerte de ser un estudiante aquí!
Luego tuvimos una clase de ciencias larga.  Aprendimos a pensar
críticamente sobre el magnetismo a través de la experimentación
práctica, la investigación, un video informativo y el tiempo en grupo.
Después tuvimos una clase de alfabetización extendida donde los
alumnos leían uno al otro, leían a sí mismos, escuchaban a la lectura
en sus iPads, hacían el “Word Work” (es decir, aprender sobre los
componentes básicos de la lectoescritura), escribían y leían con un
maestro.  ¡El Sr. Castillo nos enseñó MUCHO esta mañana!  Luego
salimos al recreo.  En 20 minutos, y sin siquiera intentarlo, yo (y
sin duda Kellen también, ¡porque estaba constantemente en movimiento!)
caminé más de una milla en pasos.  Afortunadamente luego almorzamos, a
las 10:50.  La fila del almuerzo se movió rápidamente y noté que todos
los estudiantes dijeron "gracias" a los cocineros que nos sirvieron.
Nos sentamos con amigos.  El comedor estaba tranquilo, y los frijoles
y los tacos eran realmente deliciosos.

Después del almuerzo fui al salón del cuarto grado del Sr. Westberg.
Planeé seguir a un solo estudiante, pero él ha creado un ambiente en
el salón tan acogedor que todos sus estudiantes querían pasar tiempo
conmigo.  ¡Durante la clase de ciencias me sentí como si estuviera en
un seminario universitario!  Los estudiantes mostraron un excelente
comportamiento y enfoque y formularon preguntas perspicaces sobre el
magma, la roca ígnea, las placas, los volcanes y el Anillo de Fuego
mientras tomaban notas.  Luego, fuimos al gimnasio junto con los
estudiantes de cuarto grado de la clase de la Sra. Martin. Jugamos un
juego súper divertido para calentarnos.  Se llama Tunnel Tag. ¡A todos
nos encantó (y dejó mi latido de corazón bien alto)¡  Luego revisamos
las tres estaciones de escalada: cuerdas, redes y el muro de escalada.
Los estudiantes fueron positivos al probar las tres.  El Sr. Rose y el
Sr. Roudebush fueron claros acerca de cómo nos mantenemos seguros
cuando subimos y nos sentimos muy animados. Cuando el Sr. Westberg se
reunió con nosotros en el gimnasio al final, nos dio instrucciones
para lo que íbamos a hacer al regresar al salón.  Encontramos a
nuestros escritorios listos con una actividad de Word Work que mi
compañero, Chris, y yo consideramos muy interesante y mentalmente
retozo.  Más tarde, salimos al recreo, donde los estudiantes se
incluían entre sí en juegos y actividades.   La Sra. Hoppe y la Sra.
Schultz hablaron cordialmente a los estudiantes mientras los
supervisaban.  Bryn me enseñó a jugar Four Square (¡hay más reglas de
las que pensé!)  Un gran grupo se acercó y todos nos divertimos mucho
mientras nos conocíamos.  Más tarde, regresamos al salón.  Leíamos
libros durante los primeros 15 minutos y luego pasamos tiempo en una
aplicación de matemáticas que nuestro distrito utiliza.  Se llama
Dreambox.  Adan me pidió que me uniera a él y él me mostró cómo
funciona la aplicación y qué le gusta.  Pude ver cómo desafió su
pensamiento matemático y lo ayudó a ver las matemáticas de nuevas

En el aula del Sr. Westberg miré a mí alrededor y pude ver: aún otro
lugar en nuestra escuela donde MUCHO aprendizaje está sucediendo.  Vi
un mensaje sobre la tarea de aquella noche, vi consejos para
desarrollar personajes en historias, proyectos matemáticos en equipo
sobre el concepto de factores, un horario diario, carteles que
explican las partes del proceso de escritura a nivel visual, proyectos
estudiantiles sobre el ciclo de vida de las fresas, una lista de los
cumpleaños, un compromiso para que todos muestren valor, y mucho más.

Como director de la escuela de su hijo(a), puedo decir honestamente
que este día me hizo sentir orgulloso de nuestra escuela.  Los
maestros fueron preparados, positivos, cariñosos y dedicados. El
personal de apoyo en todas partes (el comedor, los patios de recreo,
los salones para ayudar a los alumnos) ayudó a los estudiantes y fue
amable.  Le contentará saber que vi salones llenos de niños
espectaculares que pensaban, leían, escribían, colaboraban, usaban un
poco de tecnología para propósitos significativos y se trataban con
amabilidad y respeto.

Sugar Creek: dónde hacemos lo mejor para sus hijos cada día.

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